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Acerca de Growing Solutions Farm

Trabajando al aire libre. Ser parte de una comunidad de estudiantes diversos. Adquirir experiencia trabajando como empleado en el creciente campo de la agricultura urbana. Estas ideas ayudaron a impulsar el desarrollo de nuestra Growing Solutions Farm, reconocida a nivel nacional, ubicada en el West Side de Chicago.

Growing Solutions Farm es una granja de productos agrícolas de 1.2 acres donde los adultos jóvenes con autismo y desafíos relacionados adquieren habilidades vocacionales y sociales mientras salen al aire libre. La granja incluye un gran espacio de cultivo, una casa de aros altos, un cobertizo de enfriamiento, contenedores de compostaje y un salón de clases al aire libre con una tienda de campaña. La granja cultiva más de 100 variedades de vegetales, hierbas y flores.

Los participantes adultos jóvenes con autismo y diferencias de aprendizaje se unen a nosotros de forma independiente, así como de nuestros programas residenciales y de nuestras escuelas secundarias públicas asociadas de West Side Chicago. 

 

Los estudiantes aprenden a construir lechos elevados, preparar el suelo, cuidar las pilas de abono y cosechar y preparar alimentos para la venta en nuestros puestos de granja mientras adquieren importantes habilidades laborales transferibles, como seguir instrucciones, comunicarse de manera efectiva con compañeros de trabajo y supervisores, y administrar y completar tareas.

La granja se lanzó en 2013 como un programa piloto que consta de una parcela de cultivo de 900 pies cuadrados. Ese año, dimos la bienvenida a los participantes de las escuelas secundarias públicas de West Side para que trabajaran en la granja. Al darnos cuenta de que queríamos ofrecer nuestra experiencia agrícola a más adultos jóvenes con autismo y desafíos relacionados, buscamos terrenos adicionales para aumentar la huella de la granja.

Hoy, la granja tiene cerca de 7,000 pies cuadrados de espacio de cultivo y nos ha permitido brindar oportunidades de capacitación vocacional más consistentes e intensivas.

 

Durante el verano, la granja vende productos con calidad de restaurante en nuestro puesto agrícola en el lugar dos días a la semana, en puestos temporales de granja en la comunidad, a través de nuestro programa CSA y para empresas locales. Las ganancias de estas ventas apoyan directamente nuestra programación vocacional en la granja.

El noventa y cinco por ciento de los estudiantes que participan en las actividades en la finca provienen de familias de bajos ingresos en o por debajo del nivel de pobreza y experimentan inseguridad alimentaria. Cada semana durante la temporada de cultivo, estos estudiantes llevan a casa una bolsa de productos frescos y nutritivos de la granja. Growing Solutions Farm también dona el 20% de los productos cultivados al Ministerio Grace Seeds, que los distribuye a las despensas de alimentos en el lado oeste de Chicago.

 

En la temporada de cultivo de 2020, Growing Solutions Farm duplicó con creces sus ventas de productos agrícolas a pesar de los desafíos relacionados con el COVID, y está en camino de continuar esta trayectoria en 2021 con la adición de más espacio de cultivo.

 

Leer más sobre Growing Solutions Farm eneste artículo de enero de 2022en la revista Modern Farmer. 

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